Influensatider

Tecknad bild av en väldigt sjuk sängliggande man

Vi är mitt uppe i vad som i folkmun så ofta benämns som ”influensatider”, dvs. en tid på året då väderlek och andra faktorer resulterar i allmänt försvagade immunförsvar och en ökad spridning av virus och bakterier som kan orsaka förkylnings- och influensasymptom genom smittsamma och överförbara infektioner.

Så vad kan man göra för att skydda sig genom att förebygga influensa, eller för att behandla symptomen när de väl kommer? Vi ska göra vårt bästa för att reda ut begreppen och komma med några nyttiga tips.

Vanliga orsaker till influensa

Även om man brukar benämna orsaken till symptomen som en ”förkylning”, så handlar det alltså inte om att kroppen på något vis blivit nedkyld. Givetvis kan en kraftig nedkylning vara farlig och även försvaga kroppen tillräckligt för att eventuella latenta smittor ska kunna göra sig påminda. Men det handlar alltså om att man på något vis får in främmande organismer i kroppen, som ställer till med bekymmer.

Virus

Alla har nog under de senaste åren hört talas om större och mer välkända influensor som fått diverse beteckningar och smeknamn i media. Kortfattat är ett virus en form av mycket enkla biologiska enheter som inte räknas som individuella levande organismer. De är helt beroende av av våra cellers funktioner för att ha någon möjlighet till att föröka sig och kan därför endast överleva långsiktigt genom att infektera värdceller. De brukar även benämnas som s.k. intracellulära parasiter.

Bakterie

En bakterie är en encellig mikroorganism som saknar många av de beståndsdelar som vår kropps celler har, men samarbetar på olika sätt ändå med sin värdorganism. Det finns många olika typer av bakterier och i många avseenden är de väldigt mycket tåligare än vi människor. Många av dessa bakterier medför en stor nytta för oss människor, t.ex. skulle vår matsmältning och vårt näringsupptag inte alls fungera som det gör utan hjälp från ett mycket stort antal ”goda” bakterier som vi dagligen bär på. Men det finns också främmande ”dåliga” bakterier, som kan ställa till med en hel del olika problem för oss.

Hur manifesteras influensa?

Klassiska influensasymptom kan vara hög feber eller huvudvärk, muskel- och ledvärk, en allmän känsla av frusenhet eller utmattning, snuva, irriterade och rinnande ögon, eller i förekommande fall även mildare bröstsmärtor. Som i många fall när man mår dåligt, så kan aptiten och törsten bli lidande. Därför är det mycket viktigt att inte glömma bort att få i sig näring och framförallt vätska. Undernäring och uttorkning kan bli ett mycket allvarligt resultat av ihållande illamående eller diarré, inte minst hos barn och äldre.

Förebyggande åtgärder för influensa

Det är inte lätt att undvika att bli smittad i ett samhälle som genom dess struktur och uppbyggnad bidrar till utvecklingen och spridningen av dessa smittor. Genom våra samlingsplatser i skolor och våra arbeten kommer vi dagligen i kontakt med många andra som bär på olika virus och bakterier. Men genom att vara extra noga med sin hygien under perioder då många är sjuka, så kan man ändå minska risken något. Det är naturligtvis även alltid en god idé att leva så hälsosamt som möjligt för att ge sig själv bästa möjliga förutsättningar.

  • Tvätta händerna noggrant och ofta med tvål och vatten
  • Använd gärna handsprit när det finns tillgängligt
  • Försök undvika att röra vid ögon, näsa och mun
  • Undvika nära kontakt med personer som är sjuka

Behandling av influensa

Vissa smittor är svåra att behandla, det finns egentligen inga effektiva behandlingar mot virusinfektioner, annat än att hjälpa kroppen att tackla problemet själv. För bakterieinfektioner kan antibiotika användas, men pga. en överdriven användning under många år, så ser vi nu en ökning av antibiotikaresistenta bakterier som emellanåt kan innebära en stor fara för den som blivit smittad. Om inte väldigt goda skäl finns för att sätta in aggressiv behandling, så är det istället bättre att låta förloppet vara och bara hjälpa kroppen att läka sig självt.

  • Vila mycket
  • Dryck mycket vätska
  • Ta smärtstillande och febernedsättande medel vid behov
  • Lindra eventuell hosta

Naturliga hjälpmedel

Det sägs att honung har en antiseptisk och allmänt positiv effekt, vilket gör det lämpligt att använda honung istället för socker om man ska brygga en god, varm mugg med te. Man brukar säga att det är bäst att vänta med att lägga i honungen tills temperaturen har sjunkit under 55 grader för att inte koka honungen och försämra dess välgörande effekt.

En annan naturprodukt som ofta används för att lindra förkylnings- och influensasymptom är Ingefära. Genom att göra ett starkt avkok, eller helt enkelt bara skala en ingefära rot och tugga på den rå, som den är, så kan flera saker åstadkommas. Många menar att ingefära har en immunstärkande effekt samtidigt som den starka roten effektivt kan rensa näsa och bihålor genom sin styrka. Ingefära kan ha en rätt stark och obehaglig smak i början, men som med allt annat är det något som de flesta brukar kunna vänja sig vid.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *